El concepto de free tour ha generado cierta confusión y polémica por las crecientes protestas por parte de asociaciones y colectivos de guías de turismo. Afirman que este tipo de tours colaborativos provocan una situación injusta con respecto a los guías oficiales ya que a ellos deben sacarse una acreditación que les permita poder ejercer de guías mientras que en el caso de los free tour no.

Antes de entrar a valorar la polémica, vamos a conocer a fondo qué es un free tour, cómo funciona, si son gratis o no, cuánto se debe pagar en forma de propina o si son legales.

Conviene aclarar tres términos que utilizaremos en este artículo. Lo hacemos por la confusión que puede originar la traducción del inglés al español en este término, aunque añadimos dos más:

  • ‘Walker’: viajero o turista.
  • ‘Guru’: guía local.
  • ‘Un guruwalk’: un free tour.

Concepto: ¿Qué es un free tour?

No existe una definición oficial de free tour, pero puestos a darla, se podría definir como un tour de libre pago basado en propinas que realiza un guía local. Este tipo de tours pueden tener una duración de entre 1-4 horas (los hay que más, incluso), aunque lo habitual es que sean de dos horas.

Se pueden orientar en hacer una visita guiada por los lugares imprescindibles de la ciudad, recorriendo los edificios, monumentos, parques y calles más emblemáticos por el centro o casco histórico aunque no son los únicos. También existen otro tipo de recorridos más específicos que se centran en un barrio en concreto o sobre una temática específica característica de esa ciudad.

Diferencias entre un free tour y una visita guiada tradicional (de pago)

La diferencia entre un guruwalk y un tour de pago tradicional reside en la forma en la que se ofrece el servicio por parte del guía ya que la remuneración que reciba estará supeditada a la buena experiencia que tenga el walker. Es bastante habitual que podamos ver un ambiente distendido en los recorridos ya que la gente va con una actitud más relajada, a lo que se suma la simpatía del guru.

Otro factor a tener en cuenta es que un guruwalk se puede reservar gratis, con cancelación también gratuita. Esto te permite tener una mayor flexibilidad a la hora de organizar tu viaje aunque si es posible, intenta avisar al guru lo antes posible para que él también se pueda organizar.

Y una de las diferencias más importantes y que dotan a este servicio de un factor diferencial es el precio. Un guruwalk es un tour de libre pago, lo que significa que cada walker dará la propina que considere justa tras haber disfrutado de su visita guiada.

¿Y un free walking tour?

La verdad es que un free walking tour es lo mismo que un free tour, pero se especifica que el tour se va a hacer a pie. La traducción literal sería ‘tour a pie gratuito’ y se puede diferenciar de otros tours de este estilo por la forma en la que se realiza: a pie, en bici, en autobús, en patinete, en barco…

La polémica legal sobre los free tours

Hemos llegado al punto más esperado por muchos… La legalidad de este servicio ha suscitado mucha polémica en estos últimos años. Como hemos comentado, las asociaciones y colectivos de guías turísticos han alzado la voz considerando que esta modalidad de tours suponen intrusismo laboral, así como rebajar el precio de su trabajo rompiendo la actual barrera de precios. Además, también se critica que como la propina no se considera un pago, los guías no lo declaran como ganancia ante la Administración Pública que le corresponda en cada caso.

Ahora vamos a explicar por qué un free tour es legal y totalmente compatible con otros servicios como tours de pago tradicionales. En primer lugar, los gurus que ofrecen un tour guiado deben contar la certificación necesaria de acuerdo con la legislación local en la que ofrezcan esa actividad. Cabe recordar que no en todas las ciudades y regiones es necesario estar titulado para poder ofrecer un servicio de este tipo y que las certificaciones existentes son muy variadas en función del país en el que estés.

Con respecto al aspecto tributario, un guru que esté dado de alta como autónomo puede declarar sus ganancias en su declaración trimestral, incluso hacer recibos desglosando el IVA a los walkers a la hora de recibir una propina.

En lo referente al precio, al tratarse de un servicio más accesible para el usuario, el volumen de reservas que recibe un free tour es mayor que el que recibe el tradicional. Eso significa que hay un mayor número de walkers con un potencial de ganancias que puede superar a la remuneración cerrada por tour.

¿Cómo funcionan un free tour?

Una vez tenemos claro qué son los free tours, ahora vamos a ver cómo funcionan y qué debe hacer el walker para poder disfrutar de este servicio. En realidad, el proceso es realmente sencillo ya que, una vez que tengas claro tu destino lo único que debes hacer es entrar en la página de la ciudad, elegir un tour y reservar.

Si tienes claro tu destino pero quieres informarte un poco más a fondo sobre la ciudad que vas a visitar, suele haber artículos muy completos (Ej: ¿Qué ver en Roma?) que te ayudarán a filtrar la temática del tour que quieres hacer.

Vamos a poner un par de ejemplos para que quede más claro.

Reservar un free tour en Roma

Tu destino es Roma, no es la primera vez que vas y te interesa conocer más a fondo una parte concreta de la ciudad: El Vaticano y San Pedro. Este sería el proceso:

  1. Ve a la página de free tours en Roma.
  2. Escoge un guruwalk que se ajuste a tu elección: Tour Plaza San Pedro y Vaticano.
  3. Selecciona una fecha entre las opciones del tour.
  4. Haz tu reserva para el número de personas que vayáis a ir.
  5. Acude al punto de encuentro y disfruta de la experiencia.

Reservar un free tour en Barcelona

Primera vez que visitas Barcelona y quieres ver los lugares imprescindibles y más emblemáticos de la ciudad condal, un primer contacto con la cultura barcelonesa. En este caso, habría que:

  1. Ve a la página de free tours en Barcelona.
  2. Escoge un guruwalk que se ajuste a tu elección: Tour centro histórico o Tour Casco Antiguo (opciones muy similares).
  3. Selecciona una fecha entre las opciones del tour.
  4. Haz tu reserva para el número de personas que vayáis a ir.
  5. Acude al punto de encuentro y disfruta de la experiencia.

Hay algunos walkers que, una vez han hecho el primer free tour para conocer la ciudad, reservan un segundo guruwalk más específico sobre una temática o barrio de la ciudad (ej: Barrio Gótico de Barcelona).

¿Dónde y a qué hora? ¡Punto de encuentro!

Si ya has reservado tu free tour, lo siguiente que debes hacer es prepararte para disfrutar de tu recorrido y apuntar bien tanto la hora como el lugar de encuentro. Normalmente, con estar diez o cinco minutos antes es suficiente para poder empezar el tour sin problemas. Por respeto a los walkers que han llegado a su hora, lo normal es que no se espere a nadie y que el guruwalk empiece puntual. En el caso de que te retrases, siempre podrás contactar con el guru para preguntar en qué punto del recorrido se encuentran para reengancharse.

**Te aconsejamos que intentes ser puntual ya que, de esa forma, podrás disfrutar del recorrido íntegro y te dará tiempo a ver más cosas.

El punto de encuentro suele ser un lugar de fácil acceso en el centro de la ciudad en la que hayas reservado el free tour. Normalmente, el guru te indicará el color del paraguas que utilizará para que te sea más fácil identificarle en el meeting point, aunque hay algunos que incluso dicen cómo van a ir vestidos para que sea más fácil encontrarle.

¿Cuántas personas pueden participar?

No hay cifras exactas, pero lo normal es no superar las 35 personas por free tour. Eso no significa que nunca vaya a haber más, pero los gurus prefieren no exceder ese número ya que buscan un trato más personal y cercano con los walkers. De hecho, es tan flexible que se pueden ver guruwalks de 4-5 personas también ya que es el propio guía local el que pone el mínimo de personas que debe haber para que se confirme la visita guiada.

Entonces… ¿estamos hablando de un tour gratis que no es gratuito?

Si has llegado hasta aquí creo que ya sabrás la respuesta. Los free tour no son gratis, aunque a la hora de traducir este término se haga de manera equivocada (tour gratis). Lo que es gratuito (gratis) es reservar en nuestra plataforma, al igual que cancelar o no asistir (si no vas a acudir al guruwalk ¡avisa al guru! Es un detalle que va a agradecer mucho).

La clave de esta explicación es sencilla, no son gratis porque el servicio que ofrece un guía local es igual o mejor que el que puedes recibir en un tour de pago. A ese guía le apasiona lo que hace pero también espera una remuneración por ello aunque, evidentemente, no es obligatorio dejar una propina al finalizar el tour. Como cualquier persona, el guru necesita pagar sus facturas y tiene sus gastos, es lógico pensar que su trabajo merece recompensa (variable, pero recompensa).

¿Cuánto se paga en un free tour?

Es una de las dudas que puede tener el walker a la hora de dar la propina. No hay un precio fijo por walker a la hora de pagar al guía local ya que algunos dan entre 10 y 15€, otros 20-30€ o algunos incluso 50€. La media habitual en este tipo de propinas suele estar en torno a 12 euros.

La aportación se adapta a la experiencia que hayas vivido durante la visita guiada así como a la capacidad económica de cada viajero. Habrá algunos que consideren 10€ algo justo, otros que lo consideren poco y otros demasiado. Es habitual que las familias que viajen con niños pequeños no paguen por ellos, ahorrando dinero con respecto a los tours de pago que no contemplen esta circunstancia.

¿Se incluye el precio de las entradas del recorrido?

No se incluye el precio de las entradas a museos, exposiciones o cualquier sitio en el que haya que pagar para poder acceder. El walker pagará la entrada pero siempre se avisa en la descripción de los tours si hay una actividad que es de pago en el recorrido. De igual forma, si durante el free tour hay que coger el transporte público lo normal es que cada persona se pague su ticket para poder coger el autobús, tranvía o metro.

¿Puedo hacer un free tour en cualquier lugar del mundo?

Pues depende, pero nos gusta pensar que sí. En GuruWalk queremos expandir esta forma de conocer nuevas ciudades por todo el mundo. Inicialmente, sólo existía en Alemania, pero con el paso de los años, es cada vez más habitual encontrarse free tours en cualquier parte del mundo. No solo en países como España, Italia, Reino Unido, Portugal o Grecia, sino también en América (Colombia, Perú, Estados Unidos, México…), Asia (Vietnam, Japón, India…), Oceanía (Australia…) o África (Sudáfrica, Uganda, Congo…).

Esto significa que en cualquier parte del mundo que haya un guía local con ganas de enseñar su ciudad, podrá hacerlo a través de nuestra plataforma. El límite reside en la curiosidad de cada uno a la hora de explorar el mundo en el que vivimos. Comparar free tours en clave antes de decidir cuál reservas.

Son muchos los guías oficiales que optan por ofrecer tour de pago y free tours, compaginando ambos servicios en su día a día. Si quieres saber más acerca de cómo crear tu primer tour o cómo funciona nuestra comunidad de guías, puedes verlo en esta página: ¿Cómo hacerte guía de free tours? Si quieres trabajar como guía turístico en cualquier lugar del mundo, esta es tu oportunidad.

¿Qué es un free tour y cómo funciona?
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by Oscar Lainez on ¿Qué es un free tour y cómo funciona?
Free tours > Visitas guiadas

Es importante saber qué es un free tour y cómo funciona para entender que no se trata de una actividad gratis, si no de libre pago. Personalmente me gustan más este tipo de actividades que las que tienen el precio cerrado por el hecho de que el guía se lo curra más, y es todo más ameno.